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Un tapis de fouille pour chien, c’est quoi ?

Comment pourrait-on définir ce jouet si particulier pour notre animal de compagnie ?
Un super jeu d’occupation mentale ?
Un moyen parfait de dépenser intellectuellement nos amis à quatre pattes ?
Une très belle alternative pour la prise de repas, si notre chien est très glouton ?
L’un des meilleurs produits pour chiens existants ?

Un tapis de fouille, ou de recherche, c’est un peu tout cela à la fois, effectivement !

Mais concrètement ? C’est un tapis composé de bandes de tissu polaire, soigneusement organisées, et que l’on va utiliser pour y cacher de la nourriture pour notre canis lupus familiaris préféré ! ;-)
Croquettes, friandises diverses, récompenses...
Il existe différentes formes et tailles, de tapis de fouille. Rectangulaires, carrés, ronds... Vous avez le choix pour faire le bonheur de votre toutou !

Un tapis a renifler, c’est pour faire quoi avec son toutou ?

Un tapis de recherche a énormément de fonctions et d'utilités pour nos amis à quatre pattes, ainsi que pour nous, les maîtres !

Alors, que vont bien pouvoir faire nos toutous avec leur tapis à renifler ?

Eh bien, c'est ce que nous allons découvrir dès maintenant !

Répondre aux besoins fondamentaux des canidés, flairer notamment.

Comme nous avons rapidement commencé à l’évoquer précédemment, un tapis de fouille a de multiples fonctions.
Et énormément d’intérêts pour nos amis canidés. 
Tout d’abord, et c’est tout simplement primordial, le snuffle mat permet de répondre à l’un des besoins les plus fondamentaux de notre ami canin : utiliser son odorat
Eh oui !
Cela parait bien bête, mais malheureusement, de nos jours, beaucoup de toutous n’utilisent pas assez leurs sens (et leur odorat notamment, bien évidemment).

Pourquoi ?
Car pas assez de sorties.
Pas assez de rencontres avec des congénères (ou d’autres espèces animales).
Pas assez de balades dans la nature (campagne, parcs, forêts...).
Tout simplement pas assez de temps à leur accorder, au quotidien.

Alors, bien sûr, un tapis de fouille ne pourra pas tout compenser !
Mais ce sera déjà beaucoup mieux de le proposer à votre loulou... Que pas !

Et ce besoin tout à fait fondamental d’utiliser régulièrement (et vraiment de manière active !) son odorat est absolument essentiel pour tous les chiens.
Quelque que soit sa race, ou son âge.
En partant du bouledogue français, du terrier, en passant par le Golden Retriever, le labrador, le cocker jusqu’au berger allemand ou berger australien.
Des chiots, chien adulte... Absolument tous les canidés ont ce besoin fondamental.

Il est inscrit dans leurs gênes, dans leur instinct.

En plus d’utiliser son odorat, votre chien a aussi besoin d’être stimulé intellectuellement (si, si, je vous assure ;-) ).

Ce point commence maintenant à être bien connu pour certaines races (notamment les chiens de berger), comme les border collie, les bergers belges malinois...

Mais, en fait, cela est vrai pour tous les toutous bien sûr ! Toutes les races, même les petits chiens bien sûr.

A des degrés différents, évidemment, selon les races justement, et les chiens eux-mêmes.

Du coup, se « creuser la tête » pour retrouver de la nourriture, cogiter, anticiper... Est un excellent moyen de rassasier intellectuellement votre loulou. Et le tapis de fouille favorise tout cela également.

En fait, c’est un peu la même chose que le jeu consistant à cacher de la nourriture (des croquettes pour chien par exemple) dans son jardin, dans l’herbe.

Le toutou va alors bien se dépenser pour retrouver ses trésors.

Cette activité est généralement très appréciée, et très intéressante pour nos canidés.

Avec le tapis de fouille, on reproduit exactement la même chose !

Mais on peut l’utiliser en intérieur, par tout temps, en tous lieux, et de manière extrêmement pratique !

On admet bien souvent que 10 à 15 minutes de recherche active de flair pour un chien (donc avec l’utilisation d’un tapis de fouille par exemple), le dépense autant qu’une balade d’une heure !

(Qu’il s’agisse de grands chiens ou de canidés de plus petite taille).

Donc, coupler l’utilisation d’un snuffle mat à de belles balades journalières (idéalement détaché, sans laisse, si le lieu l’autorise), sera tout simplement parfait pour votre loulou.

Et répondre, de manière globale, aux besoins fondamentaux de votre chien va également vous aider dans une autre voie... Celle de l’éducation canine !

On sait bien que 90% des problèmes que rencontrent les maîtres pour éduquer leur chien pourraient être réglés en répondant beaucoup mieux aux besoins essentiels de leur toutou !

chien qui utilise un tapis de fouille

Renifler, fouiller, pour contrôler les appétits voraces de certains chiens

Peut-être rencontrez-vous également ce problème quant à la nourriture de votre chien...
Il dévore sa gamelle ? (peut-être également un problème de surpoids ?)
Se jette littéralement dessus ?
Et ne met que quelques instants pour gober ses croquettes ? Sans même prendre le temps d’en mâcher une seule ?

Si oui, alors le tapis de fouille est la solution idéale pour votre chien et vous !

Tout simplement car vous allez transformer les quelques secondes d’engloutissement de gamelle, en plusieurs minutes !

Et cela va absolument tout changer pour votre loulou, et vous.
En termes de digestion, pour lui. 
En termes d’apaisement et de calme pour vous.
Quoi de plus rassurant de voir son chien qui (enfin !) mange en un laps de temps correct !

Tellement plus agréable pour nous, les maîtres !

Le tapis de fouille aura le même objectif que les gamelles anti-glouton. Sauf qu’il se révèle quasi systématiquement beaucoup plus efficace !
De plus, chercher sa nourriture, devoir utiliser son flair, "pister"... Est quelque chose de tellement naturel pour notre ami le canidé.

Grâce au tapis de recherche, nous l’aidons à reproduire, à notre échelle, ce comportement inné et bien ancré chez lui.

Sentir, chercher, pour dépenser et stimuler un chien âgé, blessé... ou en cas de mauvais temps

Parfois, nos canidés doivent rester immobilisés, ou du moins tranquilles dans leur niche, leur panier ou sur leur coussin.
Par exemple, et malheureusement, suite à une blessure, une intervention chirurgicale, ou des soins vétérinaires...

Dans ces cas-là, bien sûr, de grandes balades sont à proscrire, pour leur  bien.

Le tapis de fouille deviendra alors un précieux allié pour vous !

En donnant ses repas, et des friandises  dans la journée, dans son tapis de recherche, vous trouverez un bon moyen d’occuper et dépenser votre toutou. Alors que les grandes sorties lui seront interdites provisoirement.

Les jours de véritable "temps de chien !", les maîtres n’ont, bien souvent, pas très envie de sortir ! (du moins pour de longues balades !).

Même si certains le font, bien évidemment, le temps de promenade peut être réduit... Contrairement à celui à allouer au séchage, brossage, et autres soins pour nos loulous ! ;-)

Dans ces conditions, disposer d’un moyen permettant à votre toutou de se dépenser, intellectuellement, et physiquement, sera vraiment un atout de taille !

Pour ce type de journée, et selon si votre chien est gourmand ou non, prévoyez plusieurs utilisations du tapis de recherche : pour donner sa ration journalière (déjà, généralement, en deux fois du moins pour le grand chien, afin de limiter les problèmes digestifs), ainsi que pour des friandises.

Friandises, croquettes... Que cacher dans le snuffle mat ?

Vous avez le choix !
Et tout dépend de ce que vous souhaitez pour votre loulou.

Si vous avez envie d’utiliser votre tapis de fouille à la place de la gamelle de votre toutou, alors oui, il faudra, bien évidemment, y cacher son aliment complet (croquettes).
(Vous pourrez aussi, évidemment, y ajouter quelques bonnes friandises, pour stimuler l’envie de votre loulou !)
Si vous souhaitez davantage utiliser le tapis de fouille comme une forme de jouets pour chiens, alors il est recommandé d’utiliser des friandises beaucoup plus appétentes pour votre canidé.

Du coup, quels types de friandises utiliser ?

C’est très simple !

Les récompenses que votre canidé préfère ! Celles dont il raffole !

Essayez de privilégier les plus naturelles possibles : foie séché, poisson séché, poumon séché...
Vous pouvez aussi essayer les cubes de fromage, morceaux de saucisse...

Evidemment, pour le tapis de fouille, il faudra éviter les aliments trop humides... Même si le snuffle passe en machine, la nourriture sèche est recommandée !

Si votre chien est très gourmand, ou glouton, et qu’il devient surexcité quand vous sortez le tapis, alors privilégiez plutôt de déposer des friandises les moins appétentes possibles, comme de simples croquettes.

Si les croquettes pour votre chien sont un peu grosses, et que, du coup, il les trouve trop rapidement, vous pouvez corser le jeu...

Comment ?

Tout simplement en les cassant, pour en faire des morceaux beaucoup plus difficiles à trouver, car mieux cachés.

Bien sûr, il ne s’agit pas de transformer les croquettes en "paillettes" ni en "poudre", mais simplement en fragments plus réduits.

Pour cela, mettez la ration dans un sac de congélation, que vous fermerez. Puis, avec un rouleau à pâtisserie par exemple, vous pourrez grossièrement "casser" ou écraser le tout, à la taille que vous préfèrerez.

chien qui renifle sur un tapis de fouille

Comment habituer son chien au tapis de fouille ?

Comme tout... Progressivement ! ;-)
Cet accessoire (d’ailleurs utilisable pour d’autres animaux domestiques !) sera nouveau pour lui.
Rechercher des objets, de la nourriture... Le sera peut-être également.

Donc ?

Il faudra aider votre canidé à comprendre le principe, afin qu’il en profite un maximum par la suite !
Pour débuter, ne cachez pas trop les croquettes ou friandises.
Déposez-les simplement sur les bandes polaires supérieures du tapis. Afin que votre chien les trouve rapidement, et comprenne le principe. 
Félicitez-le bien dès qu’il s’approche de son tapis, et commence à manger les premières récompenses ou croquettes. 
Puis, progressivement, cachez-les davantage, une fois que votre toutou aura compris qu’il doit les chercher. Et utiliser son odorat pour cela !

S’il est d’un naturel un peu craintif, et que ce nouvel objet l’intrigue, mais l’effraie un peu, alors ne forcez pas.

Sortez-le, installez-le, et placez quelques croquettes (ou friandises plus appétentes) à proximité du tapis. Quelques-unes dessus également.

Et votre loulou devrait comprendre rapidement que cet objet bizarre fera bientôt son plus grand bonheur ! ;-)

Est-ce que vous pouvez utiliser plusieurs tapis de fouille ?

Oui, bien sûr !
Notamment si vous avez plusieurs chiens évidemment.
Vous pouvez alors donner un tapis à chacun.

Si besoin, leur faire utiliser dans des pièces différentes, ou séparées de manière efficace (barrière).
Si vous ne souhaitez ne garder qu’un tapis, alors que vous avez plusieurs canidés, le mieux sera d’isoler provisoirement le chien qui utilise le tapis, pour éviter toute bagarre.

Quel type de snuffle mat privilégier ?

Comme beaucoup d’autres accessoires pour animaux, il existe beaucoup de modèles de tapis de fouille pour chiens.
Ronds, carrés, rectangulaires, avec des motifs ou des dessins particuliers. 
Et de taille différente. Depuis environ 30 ou 40 cm, jusqu’à plus de 100. 
Il n’y a pas vraiment de bons ou mauvais choix.

Cela va dépendre de votre préférence, votre budget...

Vous pourrez opter pour un modèle qui a réellement la forme d’un tapis (c’est à dire qu’il est composé uniquement de grosses bandes polaires), ou d’un modèle présentant d'autres cachettes, des aménagements...

Ce sera à vous de voir. 
Quel que soit le modèle pour lequel vous opterez, il devrait faire le bonheur de votre loulou !

(Et si toutefois ce n’était pas le cas au début, alors optez pour y déposer, puis cacher de super friandises – morceaux de foie séché, poisson séché, saucisses, formage... – ou de lui donner ses repas dedans)

Beaucoup de modèles sont équipés d’un fond antidérapant, intégrant des picots en caoutchouc.

Le tapis à renifler devra aussi pouvoir passer en machine, afin de conserver une bonne hygiène !

Entre les aliments, les poils et la bave de votre loulou qui les cherchera... Des passages en machine seront les bienvenus !

Enfin, gardez bien en tête qu’il est préférable de ne donner le tapis de fouille à votre loulou qu'en votre présence.
Afin de vérifier qu’il l’utilise correctement, sans mordiller les fibres polaires, et qu’il recherche correctement les friandises !

Et surtout... ?

Amusez-vous avec votre loulou, et passez de très bons moments ensemble !